Elon Musk vill bygga rymdstaden Starbase i Texas

Elon Musk skriver via Twitter att han ämnar skapa en ny stad, Starbase, vid Spacex kontor vid Boca Chica Village i Texas. Det privata rymdföretaget har varit på plats där sedan 2014 för att bygga och testa prototyper av sin Starship-raket som ska användas för bemannande resor till månen och Mars.
Lokala myndigheter i Cameron County har bekräftat Spacex och Elon Musks planer för Business Insider.
Mer exakt vill Spacex att byn Boca Chica Village, som för stunden klassas som ett kommunfritt område, ska kunna bli en del av Starbase. Elon Musk skriver själv via Twitter att tanken är att Starbase också ska täcka ett betydligt större område än Boca Chica Village. Byn ska för tillfället ha tillgång till elektricitet men inte till kommunens vatten.
Lokala myndigheter säger att inget beslut ännu fattats i frågan men att Spacex är välkomna att ansöka varpå ansökan kommer hanteras i enlighet med applicerbar lag.
Läs också: Elon Musk lämnar Kalifornien – missnöjd med regleringar  Läs mer…

Ny insektsdrönare kan ta stryk och ändå fortsätta flyga

Forskare vid MIT, Harvard och City University of Hong Kong har tagit fram en ny smidig drönare som väger lika mycket som en stor humla och kan flyga som en insekt.
Drönaren använder sig av ett nytt slags ställdon byggt av en tunn gummicylinder som är insvept i tunna nanorör av kol. När ström går genom tuberna dras de samman på ett sätt som gör att drönarens vingar kan få den att flyga.
Vingarna ska slå hela 500 gånger per sekund vilket gör att drönaren kan återhämta sig snabbt även om den så blir slagen av något. Drönaren kan också utgöra avancerade luftmanövrar så som loopar.
Forskarnas förhoppning är att drönarna i framtiden ska kunna användas för att pollinera grödor eller användas vid räddningsuppdrag.
Läs också: Tunga teknikprofiler uppmanar USA att satsa på AI-styrda vapen  Läs mer…

Googles AI blev matt – trodde schacksnack var rasism

Datorforskare vid Carnegie Mellon University har gjort en närmare undersökning av ett AI-fel som inträffade på Youtube under juni 2020 och som klassade den populära schack-kanalen Agadmator’s Chess Channel som ”skadlig och farlig”.
Kanal-ägaren Antonio Radic ska ha blivit blockerad från Youtube i samband med ett avsnitt med stormästaren Hikaru Nakamura. Youtube gav ingen närmare förklaring till blockeringen men kanalen var fullt återställd efter 24 timmar.
Misstolkats som rasistiskt språkbruk
Nu skriver The Independent att datorforskarna är rätt säkra på att kanelens återkommande prat om ”svart mot vit” misstolkats av AI:n som rasistiskt språkbruk.
Forskarna ska ha låtit en toppmodern språkklassificerare gå igenom 680 000 kommenterar från fem populära schack-Youtube-kanaler varpå forskarna manuellt gick igenom 1000 kommentarer som klassats som hets mot folkgrupp.
Hela 82 procent av dessa visade sig vara felklassificerade på grund av att de använde ord som ”svart”, ”vit”, ”anfall” och ”hot”, varav samtliga är vanligt förekommande termer inom schack.
Läs också: AI:n som kan tala med hundar  Läs mer…

Nu flyger Nasa drönare på Mars – med Linux under skalet

Torsdagen den 18 februari 2021 landade rovern Perserverance på Mars efter en resa från jorden som startade den 30 juli 2020.
Perserverance har liknande design som den tidigare rovern Curiosity men kommer med flera större och mindre uppgraderingar. Bland annat bär rovern den experimentella mini-helikoptern Ingenuity på 1,8 kg som är tänkt att utföra den första flygningen på en annan värld och som drivs av Linux, rapporterar Zdnet. 
Styrs inte manuellt
På grund av att Mars befinner sig på cirka 11 ljusminuters avstånd från jorden kommer mini-helikoptern inte styras manuellt. Mars atmosfär har dessutom en densitet motsvarande en hundradel av jordens och bara en tredjedel av gravitationen.
Minihelikoptern kommer därför sköta flygningen själv med hjälp av Linux och ett NASA-byggt program baserat på Jet Propulsions Laboratorys, JPL, eget F´ som är byggt på öppen källkod.
NASA har tidigare även använt Linux ombord på Internationella rymdstationen, ISS.
Hårdvarumässigt ska minihelikoptern använda sig av en Qualcomm Snapdragon 801, en fyrkärning Arm-processor på 2,2 GHz. Själva flygprogrammet läser av sensorerna 500 gånger per sekund för att kunna hålla minihelikoptern stabil.
Enbart en teknisk demonstration
Själva flygningen är enbart en teknisk demonstration för att visa att kommersiell hårdvara och öppen källkod kan användas för att flyga på Mars. Ingenuitys flygning har inget att göra med Perserverance huvudsakliga uppdrag som är att leta efter spår efter tidigare existerande liv på Mars genom att samla in prover som sedan ska skickas tillbaka till jorden.
Läs också: Lyteloop satsar på laserbaserad lagring i rymden  Läs mer…

Elon Musk donerar 100 miljoner dollar – vill sätta stopp för klimatkrisen

Elon Musk har tidigare meddelat att han donerar 100 miljoner dollar till tävlingen Xprize som går ut på att ta fram teknologi som framgångsrikt kan fånga in koldioxid för att hjälpa till att förhindra klimatförändringarna. Nu rapporterar Techcrunch att Xprize och Elon Musk släppt detaljerna för tävlingen.
Hela summan på 100 miljoner dollar kommer göras tillgänglig som vinster för de tekniska lösningar som kan ta bort koldioxid direkt från atmosfären eller haven och låsa undan den på ett permanent och miljövänligt sätt.
Delas upp på flera pristagare
Xprize siktar på att ge upp till 15 finalister en miljon dollar var, följt av tre vinnare där tredje- och andraplatsen får 10 miljoner dollar var och förstaplatsen hela 50 miljoner dollar. 25 stipendium på 250 000 dollar var kommer också delas ut till deltagande studentlag.
För att kvalificera sig för vinst måste metoden kunna dra ut ett ton koldioxid per dag, med möjlighet att kunna skalas upp till gigaton-nivåer på ett kommersiellt gångbart sätt i framtiden.
Det finns idag flera företag som arbetar med så kallad carbon capture. Teknikens begränsning har än så länge varit att det är väldigt dyrt att ta bort koldioxid på ett sätt som både är säkert och inte har någon ytterligare negativ påverkan på miljön till följd av restprodukter.
Xprize tävling kommer att dra igång officiellt den 22 april 2021. Deltagarna kommer ha upp till fyra år på sig att ta fram sina lösningar och tävlingen avslutas officiellt på Earth Day 2025.
Läs också: Forskare har lärt spenatplantor att skicka mejl Läs mer…